Unesco: 617 millones de chicos no alcanzan los conocimientos mínimos

A nivel mundial, más de 387 millones de chicos en edad de cursar la primaria (56%) y 230 millones de adolescentes en edad de cursar la secundaria (61%) no logran los niveles básicos en lectura y matemática, según un nuevo informe. Dos tercios de ellos asisten a la escuela.

A nivel mundial, dos tercios de los niños que no logran aprender se encuentran escolarizados. Foto: OEI 2021

A nivel mundial, 617 millones de niños y adolescentes no logran alcanzar los niveles mínimos de conocimientos en lectura y matemática, según datos nuevos del Instituto de Estadística de la Unesco (UIS). De acuerdo al UIS, esto implica una “crisis de aprendizaje” que podría poner en riesgo el avance hacia la materialización de la Agenda para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

El desglose de los datos muestra que más de 387 millones de niños en edad de cursar educación primaria (56%) y 230 millones de adolescentes en edad de cursar educación secundaria básica (61%) no lograrán los niveles mínimos de conocimientos en lectura y matemática.

En América Latina, el UIS estimó que son 35 millones los estudiantes de primaria y secundaria que no alcanzan los conocimientos básicos. Más de la mitad de los chicos (52%) en América Latina están por debajo del nivel mínimo esperado en matemática, mientras que el 36% no llega a ese umbral en lectura.

África Subsahariana concentra la cifra más alta: 202 millones de chicos y adolescentes no están aprendiendo estas asignaturas esenciales. En toda la región, prácticamente nueve de cada diez niños entre las edades de 6 y 14 no adquirirán los niveles mínimos de conocimiento en lectura y matemática. En Asia Central y del Sur, se ha identificado el segundo nivel más alto de niños en esta situación: representan el 81% de esta población, es decir, 241 millones de niños.

Cantidad de niños y adolescentes que no alcanzan los conocimientos mínimos en lectura (por región, edad y sexo). Fuente: UIS-Unesco

Dos tercios de los niños que no logran aprender se encuentran escolarizados. De los 387 millones de chicos en edad de cursar educación primaria que no pueden leer correctamente, 262 millones asisten a clases. Además, se ha identificado a cerca de 137 millones de adolescentes en edad de cursar educación secundaria que, a pesar de asistir a la escuela, no han logrado alcanzar niveles mínimos de competencia en lectura.

Los datos sugieren que las nuevas cifras son el resultado de tres problemas simultáneos. Primero: acceso limitado a la escuela, situación que implica que los chicos no escolarizados tendrán escasas o ninguna posibilidad de lograr un nivel mínimo de conocimientos. Segundo: el hecho de no lograr retener a los niños en la escuela ni poder darles la orientación necesaria durante su trayectoria escolar. Tercero: la calidad de la educación que se imparte en el aula.

Porcentaje de niños y adolescentes que no alcanzan los conocimientos mínimos en matemática y lectura, por región. Fuente: UIS-Unesco

“Las cifras son abrumadoras tanto en términos del potencial humano desperdiciado como de las expectativas de desarrollo sostenible”, afirmó Silvia Montoya, directora del UIS. “Podemos ayudar a estos niños, pero no basta con desear que permanezcan en la escuela y aprendan los conceptos básicos. Esta información representa una llamada de alerta en el sentido de que se deben realizar muchas más inversiones destinadas a mejorar la calidad de la educación”.

El Objetivo 4 de Desarrollo Sostenible (ODS 4) busca que los gobiernos se comprometan a garantizar “una educación inclusiva, equitativa y de calidad y promover oportunidades de aprendizaje para todos”. Los nuevos datos son los primeros en medir el avance hacia la consecución de la meta 4.1 de los ODS, que requiere una educación primaria y secundaria que constituya una vía hacia “el aprendizaje pertinente y eficaz”.

Descargue el informe completo del UIS (en inglés)

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